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Puerto de Caucedo, principal centro de coca hacia Europa


 

POR: ANASTASIA AUSTIN Y DOUWE DEN HELD (InSight Crime)

SANTO DOMINGO.- Como el principal puerto de República Dominicana, Caucedo es también el principal centro de los cargamentos de droga que salen del país hacia a Europa.

En enero de este año, los agentes antinarcóticos dominicanos realizaron en Caucedo una de las mayores incautaciones de cocaína del país, tras descubrir 1,2 toneladas ocultas en un cargamento de bananas. El contenedor se dirigía de Guatemala a Bélgica, un hecho que, según las autoridades, complicó su investigación.

Los cargamentos de droga interceptados en contenedores pueden ser contaminados en varios sitios durante su trayecto, como el punto de origen, un país de tránsito o algún lugar intermedio, como explicó a InSight Crime Alberto Areán Varela, coordinador para el Caribe del Programa de Control de Contenedores de la Oficina de las Naciones Unidas contra la Droga y el Delito (ONUDD).

“El cargamento incautado en enero] quizá venía de Guatemala o probablemente fue trasladado de un contenedor a otro dentro del puerto. O a lo mejor fue introducido furtivamente en Caucedo mediante un camión”, dijo Areán Varela en su comunicación con InSight Crime.

Recientemente se han utilizado camiones para transportar la cocaína dentro del puerto. En marzo de este año hubo un intento de hacer esto último, por lo que se presentó un tiroteo cuando las autoridades antinarcóticos sorprendieron a un grupo de camioneros y empleados del puerto de Caucedo mientras intentaban pasar la cocaína de un contenedor a un camión. Al darse cuenta de que habían sido atrapados, los delincuentes les dispararon a los agentes y huyeron hacia el bosque cerca del puerto.

Lo más probable es que el grupo estuviera utilizando un método sofisticado de ocultación de cocaína, que cada vez se hace más popular, denominado “entrada y salida” (“in and out” en inglés).

A diferencia del popular método de gancho ciego (“rip-on, rip-off” en inglés), mediante el cual los traficantes abren los contenedores e introducen cocaína dentro de las cargas, los traficantes que utilizan el método “entrada y salida” sacan la cocaína del puerto una vez llega y la almacenan en contenedores modificados que están ubicados por fuera del puerto.

Luego vuelven a introducir al puerto la cocaína que está en los contenedores modificados, con la ayuda de camioneros cómplices.

Fuente: Investigaciones de InSight Crime y datos de incautación de la Dirección Nacional de Control de Drogas (DNCD).

El gato y el ratón

Las autoridades del puerto de Caucedo admiten que las drogas logran pasar y que los cargamentos suelen ser contaminados, pero señalan que esto ocurre a pesar de las fuertes medidas de seguridad, y afirman que han invertido millones de dólares en mejoras para la seguridad del puerto y otros protocolos.

El aumento de las incautaciones de drogas en 2021 llevó a que el puerto de Caucedo recibiera la certificación de la Iniciativa de Seguridad de Contenedores por parte de Estados Unidos, y que República Dominicana recibiera un reconocimiento público del Departamento de Estado de Estados Unidos por su “voluntad política para reducir el flujo de drogas hacia el país”.

Pero los narcotraficantes se las han ingeniado para tomar la delantera en todo momento.

“Lo que estamos viendo es que los narcotraficantes se han vuelto más creativos”, dijo la exadministradora del puerto a InSight Crime. Por ejemplo, han avanzado rápidamente en la clonación de precintos (sellos de un solo uso y de alta resistencia con los que se aseguran los contenedores antes de que se embarquen en cada etapa de su trayecto). Los traficantes falsifican estos precintos cuando utilizan el método de gancho ciego.

La clonación de un precinto requiere que los narcotraficantes tengan acceso a los documentos de embarque y luego a los propios contenedores. Para todo esto, casi siempre se requiere la ayuda de un empleado portuario corrupto.

“Cuando empecé en 2010, la clonación de precintos era poco frecuente en el país. Pero ahora se puede clonar un precinto en menos de una hora”, le dijo una exadministradora de Caucedo a InSight Crime.

Corrupción del personal portuario

Es frecuente que los empleados de Caucedo estén vinculados con los decomisos. En enero de 2022, cinco empleados de Caucedo fueron arrestados después de que las autoridades encontraran 246 kilos de cocaína ocultos en el fondo de un contenedor cargado de cacao y que iba con destino a Francia.

Los expertos que hablaron con InSight Crime confirmaron que Caucedo es muy vulnerable a la corrupción del personal, entre otros problemas de seguridad.

“No me impresionan los dispositivos de rayos X de Caucedo”, le dijo un alto funcionario de la policía a InSight Crime. “No son los equipos más modernos del mercado. Además, ¿quién chequea las imágenes de rayos X de los contenedores en busca de drogas? ¿Qué tan vulnerables son?”.

Los funcionarios de la DNCD, al igual que los que revisan los rayos X en Caucedo, reciben un promedio de US$450 al mes. Y aunque las propuestas para aumentar los salarios de las fuerzas de seguridad pública están cobrando impulso, los bajos salarios siguen siendo una vulnerabilidad evidente. Los narcotraficantes tienen chequeras gruesas y les pueden pagar mucho más que el salario de un mes a los agentes corruptos.

“Ni siquiera te piden hacer alguna tarea. Te ofrecen, a veces, US$10.000 por ir al baño durante tres minutos, en el momento adecuado”, dijo Areán Varela a InSight Crime.

“También se necesita de la corrupción para sacar la droga del contenedor en Europa”, añadió, aludiendo a los problemas de corrupción similares en otros puertos.

El otro reto es el deseo de que Caucedo sea visto como un puerto ultramoderno cuya eficiencia aumenta constantemente. Caucedo compite con el puerto de Kingston, en Jamaica, por el título del principal centro de comercio marítimo del Caribe. Para ganar ese renombre, debe manejar más contenedores y con mayor rapidez. Pero, al igual que otros puertos del mundo, Caucedo no puede escanear todos los contenedores que pasan por sus muelles.

“Todo el mundo quiere facilitar el comercio, y detener los contenedores no está bien visto. Sin embargo, en algún momento hay que llegar a un equilibrio”, concluye Areán Varela.

Un vocero del puerto de Caucedo dijo que tienen altos estándares de seguridad y trabaja con las autoridades para prevenir actividades ilegales en el puerto, pero se negó a discutir detalles, alegando preocupaciones de seguridad y reputación.

Las recientes incautaciones dan cuenta de los esfuerzos de los funcionarios de Caucedo por encontrar ese equilibrio. Pero, como en casi todos los puertos del mundo, las autoridades se ven superadas por la astucia de las redes criminales.

*Este artículo es el primero de una investigación en tres entregas que analiza cómo la República Dominicana se convirtió en el lugar donde confluyen el tráfico transnacional de cocaína entre Norteamérica, Suramérica y Europa, y donde participan narcos locales, traficantes internacionales y políticos corruptos. Lea la investigación completa.

 

 

 

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