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A un año de su partida, es recordado Johnny Ventura


 

SANTO DOMINGO.- Tras un año de su fallecimiento, el merenguero Johnny Ventura sigue vigente entre dominicanos y extranjeros que disfrutaron por más de 60 años su legado musical, consiguiendo que designen calles con su nombre, lanzamientos de un gran un número de canciones que había grabado con otros artistas, además de distintos homenajes.

Fue precisamente la tarde del miércoles 28 de julio de 2021, mientras se encontraba en la ciudad de Santiago, a los 81 años de edad. Una gran cantidad de homenajes se le rindieron desde julio del pasado año hasta la fecha.

Canciones nuevas

“Santiago y Buenos Aires”, con Néstor Torres; “Temperatura ambiente,” con Enrique Félix; “Que rico es el merengue”, con Manny Cruz y “Yo soy el merengue”, con su hijo Jandy son algunos de los temas que han sido publicados luego de su deceso, entre otros.

Además, el nombre de “El Caballo”, como también se le llamaba, quedó inmortalizado en la intersección de la calle 176 y la avenida Wadsworth, frente al United Palace, en el corazón de Washington Heights, de Nueva York, conocido como la “Pequeña República Dominicana”.

Su historia

Juan de Dios Ventura Soriano (Johnny) nació en Santo Domingo el 8 de marzo de 1940, hijo de Martín Ventura y Virginia Soriano. En sus primeros años de niñez vivió en La Vega y Montecristi. Sus padres se divorciaron cuando apenas tenía cinco años de edad y su madre se vio en la obligación de luchar sola para poder mantener al pequeño Johnny.

A la edad de 14 años su madre regresó a Santo Domingo y Ventura continuó sus estudios en la escuela normal de varones, llamado Liceo Presidente Trujillo y que luego fue cambiado por Liceo Juan Pablo Duarte, donde terminó el bachillerato. Johnny soñaba con ser arquitecto, pero no uno cualquiera, sino el mejor de República Dominicana y era algo que le atraía como si se tratara de la mujer más bella que había en la tierra.

Su sueño se fue desvaneciendo cuando terminó su bachillerato, a los 15 años de edad, que por falta de recursos económicos de la familia Ventura Soriano, se vio imposibilitado de inscribirse en la universidad y se inscribió en el Instituto Erciná Chavalier en mecanografía, taquigrafía, contabilidad y archivo y esto fue lo que aprendió.

“Yo salté varios cursos por mis altas calificaciones. Yo no hice el séptimo, porque me adelantaron en diferentes ocasiones y por eso salí de la secundaria a la edad de 15 años”, dijo Ventura en una entrevista.

Una tarde de junio de 1956, cuando tenía 16 años de edad, sus dos mejores amigos lo invitaron a comer en la casa de Araújo y de ahí salieron a caminar para “bajar la comida” y cruzaron el puente Matías Ramón Mella, (de la bicicleta), fueron a Villa Duarte y se detuvieron en la emisora La Voz de la Alegría, de Paco Estribano, un día que había ensayos y actuación.

El día que cantó

Sus amigos lo invitaron a entrar para ver los ensayos, pero eso era algo que Andrés Araújo y Sergio Jiménez habían planificado con antelación para llevarlo a cantar a la emisora. “Ellos me tendieron una trampa porque cuando pasamos frente a la emisora, uno de ellos me dijo: Ay, mira están ensayando. Vamos a entrar a ver. Ahí tuvimos una discusión, ellos que sí y yo que no, hasta que Sergio Jiménez me dice: Si tú eres hombre entra y yo le dije: Yo soy más macho que tú y entramos”, dijo Ventura para el libro Merengueros.

Ese 2 de junio de 1956 no sería olvidado nunca por Johnny, pues cuando ensayó y cantó salió como ganador del primer lugar. A partir de entonces se entusiasmó y ya nadie tenía que engañarlo ni insistirle que fuera a algún programa, porque lo hacía por cuenta propia.

Ángel Guinea, quien era su amigo, incidió para que Ventura fundara “El Combo Show”, con el que debutó el 4 de febrero de 1964 en el Night Club de La Voz Dominicana, junto a la orquesta de Papa Molina.

En 1962 grabó su primer álbum con la orquesta de Luis Pérez, titulado “La agarradera”. A partir de entonces Ventura cambió las big band por orquestas de entre 7 y 12 músicos.

 

 

 

CREDITOS A EL DIA 

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